פצצת קובלט: איומה ולא קיימת

לאחר תום מלחמת העולם השנייה, האנושות כמעט מיד נכנסה לקונפליקט מתמשך חדש, בעידן של עימות בין שני גושים צבאיים-פוליטיים גלובליים - הקומוניסטים, ובראשם ברית המועצות, והמערב, שמנהיגה היה ארה"ב. תקופה זו נמשכה יותר מארבעים שנה ונקראה המלחמה הקרה.

בסוף מלחמת העולם השנייה, ארצות הברית היתה מסוגלת לייצר נשק גרעיני, בעוד כמה שנים זה הופיע בברית המועצות. לאחר מכן, שתי המדינות הצטרפו למרוץ החימוש הגרעיני המטורף, הגדילו את ארסנליהן ויצרו אמצעים מתוחכמים יותר ויותר להעברת מטענים תרמו-גרעיניים. כמה פעמים, האנושות עמדה ממש על הקצה, רק כמה מילימטרים הפרידו בין ארמגדון האטומי.

המלחמה הקרה עוררה פוביות רבות: המערב חשש מפני ארמונות טנקים סובייטיים וצוללות גרעיניות, ובברית המועצות הם הפחידו אזרחים בטילי שיוט "פרשינג" וטומוומה. אחד מסיפורי האימה העיקריים של המלחמה הקרה היה פצצת קובלט - סוג חדש של נשק גרעיני שלא רק יכול לשרוף את כדור הארץ, אלא גם להפוך אותו למדבר רדיואקטיבי במשך עשרות שנים. מונח זה לא נעלם ללא עקבות עם עידן המלחמה הקרה, חומרים על פצצת קובלט עדיין ניתן למצוא בקלות באינטרנט. לפעמים זה נקרא פצצה "מלוכלכת", אשר, באופן כללי, לא ממש נכון.

האם אכן קיים נשק גרעיני מסוג זה? על איזה עקרונות עושה פצצת קובלט "עבודה" ואיך זה מסוכן? האם נשק כזה מתפתח היום?

פצצת קובלט: מה זה

נשק גרעיני קונבנציונאלי יש מספר גורמים נזק: קרינה אור, גל הלם, זיהום רדיואקטיבי, דופק אלקטרומגנטי. כמו הניסיון של הירושימה ו Nagasaki הראה, כמו גם בדיקות רבות לאחר מכן של נשק גרעיני, את גל ההלם ואת הדחף הקל לשאת את הקורבנות וההרס ביותר. זיהום רדיואקטיבי הוא גם קטלני, אבל זה בדרך כלל לא לפעול באופן מיידי, במיוחד מאז פיצוץ של גרעיני קונבנציונאלי או תחמושת תרמו-גרעינית מקטין את גורם זה למינימום, יתר על כן, בשל ריקבון טבעי, רדיואקטיביות מהר פוחתת.

בתחילה, האיום הזה לא זכה לתשומת לב כלל, היפנים החלו לבנות מחדש את הירושימה ונגסאקי ממש במקום ההתפוצצויות הגרעיניות, ורק כעבור כמה שנים הם הבחינו במספר גדל והולך של מחלות אונקולוגיות וחריגות גנטיות אצל ילדים.

כבר בתחילת שנות ה -50 החלה התפתחות הנשק הגרעיני, הגורם העיקרי להרס של זיהום רדיואקטיבי. מאוחר יותר נקרא המקום רדיולוגי.

הרעיון להרוס את האויב בעזרת קרינה רדיואקטיבית נולד לפני המצאת הפצצה הגרעינית הראשונה - חזרה בתחילת שנות ה -40. והמחשבה הראשונה שעלתה על דעתה לא היתה מדען או גנרל, אלא סופר המדע הבדיוני האמריקאי המפורסם רוברט היינליין. ב -1940 פירסם הסופר הטירון והקטן את הסיפור "פתרון חסר תועלת" שבו הפציצו מדינות הקואליציה האנטי היטלר את השטח הגרמני בפצצות רגילות, מלאות חומרים רדיואקטיביים.

הנאצים, שקיבלו מכה כה בלתי צפויה, חתמו במהרה על כניעה. זה מוזר כי בסיפור זה פיתוח של נשק המבוסס על ביקוע של גרעיני אורניום הסתיים בכישלון, ולכן הבעלות נאלצו להשתמש פצצה "מלוכלכת". הרגע הזה מעיד על כך: העובדה היא שרבים לא האמינו במציאות של יצירת נשק גרעיני, לא רק הצבא, אלא גם מדענים.

אם השימוש בנשק גרעיני קונבנציונלי יכול להתנסות במקלט, ואז להתחיל לבנות מחדש את האזורים שנפגעו - כפי שעשו היפנים עם הערים שלהם - אז זה לא יעבוד עם נשק רדיולוגי: האזור יישאר בלתי ראוי למגורים של עשרות שנים. זהו הרעיון המרכזי של פיתוח ושימוש של פצצת קובלט.

מתקן הפצצות המלוכלכות הראשונות היה דומה מאוד למה שתיאר היינליין: הם היו מכולות רגילות עם חומרים רדיואקטיביים ואשמה של חומרי נפץ, שהוטלו על שטח האויב. בגובה הנדרש התרחש פיצוץ, שנשאו את האיזוטופים על פני השטח שהותקף. עם זאת, כבר בשנת 1952 הוצע למדען האמריקאי סילארד דגם שונה לחלוטין של נשק רדיולוגי, ולראשונה נעשה שימוש בקובלט - חומר המסוגל לייצר קרינה חזקה מאוד במשך זמן רב.

בפרויקט זה, פצצת המימן הרגילה היתה מרופדת בצלחות של איזוטופ קובלט טבעי (קובלט-59). לאחר התפוצצות התחמושת, הטמפרטורה הגבוהה, הקרינה והדיכוי הדחוס הפכו קובלט לאיזוטופ רדיואקטיבי מאוד קובלט -60 ופיזרו אותו על שטח ניכר.

זמן קצר לאחר הופעתו של הפרויקט הזה, מונח מיוחד עבור הנשק רדיולוגי היה מטבע: Doomsday Machine ("מכונת Doomsday"). לפי זה נועד כל חומר נפץ thermonuclear שיכול לייצר איזוטופ קובלט רדיואקטיבי בכמויות גדולות. הוא הוצע על ידי אותו סילארד - היוצר של פצצת הקובלט הראשונה.

בגרסה "קניבליסטית" מאוד שלה, מכונת Doomsday לא דורשים כלי משלוח בכלל. עם כוח מספיק של תחמושת שכזו, כל מדינה יכולה פשוט לפוצץ אותה על טריטוריה שלה, ואת ההדבקה הרדיואקטיבית בתוך כמה חודשים של זרמים אטמוספריים היה להתפשט ברחבי כדור הארץ. אוכלוסיית התוקפן במקרה זה הייתה מתה בין הראשונים, אבל שאר זה לא צפוי להיות קל יותר. פצצה כזו נראית כאמצעי אידיאלי לסחיטת יתר האנושות, אולם יש לציין כי גם ברית המועצות וגם ארה"ב לא החליטו לייצר תחמושת כזו.

פרויקטים מטורפים כמו Doomsday Machine מילאו תפקיד מכריע בעיצוב התנועה העולמית נגד המלחמה. אזרחים של מדינות שונות הבינו בבירור כי מלחמת העולם הבאה תהיה באמת האחרונה, שום מקלט לא יציל אותו. בתקופה זו התפתחה תנועה חברתית רבת עוצמה, שתמכה בפירוק נשק גרעיני.

אגב, היוצר של הרעיון של פצצת קובלט לאו סילארד לא היה מטורף צמא. עם הפרויקט שלו, הוא רצה להראות לאנשים את כל חוסר התועלת של מרוץ החימוש הגרעיני. באחת הרדיו, הפיזיקאי המפורסם הצהיר כי פצצת קובלט היא הרבה יותר קלה להשמיד את האנושות מכל חלק מסוים ממנה.

באמצע שנות ה -60, במאי הפולחן סטנלי קובריק ירה באחד הסרטים הטובים ביותר נגד המלחמה - "ד"ר סטראנגלוב, או איך הפסקתי לפחד ולהתאהב בפצצה", "הדמות הראשית" שלה היתה פצצת הקובלט הסובייטית, שהופעלה לאחר המתקפה האמריקאית.

בערך באותו זמן, "הכלכלה" ואת המורכבות הטכנולוגית של הפרויקט פצצה קובלט חושבו בארה"ב. הנתונים שהתקבלו מזועזעים האמריקנים: התברר כי כל מדינה בעלת טכנולוגיות גרעיניות יכול ליצור את "יום הדין מכונה". מאוחר יותר, ההחלטה לאסור לחלוטין פרויקטים הקשורים קובלט 60, אמר בפנטגון.

בתחילת שנות ה -60, הבריטים בחנו את תכונות הקובלט. הם השתמשו במרכיב זה כתוויות רדיוכימיות במהלך בדיקה תרמו-גרעינית באתר הבדיקה באוסטרליה. מידע על כך דלף לעיתונות האנגלית, שהולידה שמועות כי בריטניה לא רק פיתחה פצצת קובלט, אלא גם עסקה בבדיקתה. השערורייה פגמה קשות בתדמית הבינלאומית של לונדון.

הם היו מעוניינים ביצירת נשק גרעיני קובלט בברית המועצות. בפרט, את העתיד "דיסידנט" ו "הומניסט" האקדמיה סחרוב השתתפו בפיתוח של "המלוכלך" פצצה סובייטית. הוא הציע לחרושצ'וב לבנות ספינה עם נדן קובלט ופצצה גרעינית בפנים ולפוצץ אותה אי שם מול חופי ארצות-הברית. במקרה זה, כמעט כל השטח של המדינה הזאת יהיה נגוע.

אבל בהדרגה, ההתרגשות סביב פצצת הקובלט נמוגה. הסיבה לכך לא היתה קול התבונה, שנשמע לבסוף על ידי גנרלים בכירים, ולא שיקולים של הומניזם. פשוט מסיק שלנשק כזה אין משמעות. לוחמה מודרנית מתנהלת כדי לתפוס שטחים זרים, לאחר פיצוץ של מכשיר גרעיני או תרמו-גרעיני, ניתן להשתמש בו בקרוב לפי שיקול דעתה. עם פצצה מלוכלכת, המצב שונה: רמה גבוהה של זיהום, הנמשכת לאורך עשורים, גורמת לכל התקפים טריטוריאליים חסרי משמעות. כדי להרתיע את האויב, ראשי נפץ גרעיניים קונבנציונליים היו מספיק, אשר ארה"ב וברית המועצות "nashtampovali" מספיק כדי להשמיד את כדור הארץ מספר פעמים.

יש עוד סיבה אחת. כל סוג של נשק גרעיני עבר בדיקות מרובות - הקרקע הראשונה ולאחר מכן מתחת לאדמה. אבל איך לחוות נשק רדיולוגי? מי רוצה להפוך את השטחים שלהם למדבריות חסרי חיים במשך עשרות שנים?

רוב האמור לעיל מתייחס לתחמושת גרעינית המכילה קובלט בצורה זו או אחרת. עם זאת, למונח "מלוכלך" יש משמעות נוספת. הם נקראים לעתים קרובות תחמושת המכילה אלמנטים רדיואקטיביים וחומרי נפץ קונבנציונליים. לאחר התפוצצות, האיזוטופים מתחלקים על שטח גדול, מה שהופך אותו לא מתאים לכל החיים. פצצה "מלוכלכת" כזו מסוכנת הרבה יותר מאלה שפותחו על ידי מעצמות-על במהלך המלחמה הקרה. הסיבה לכך פשוטה מאוד: אפילו המדינות העניות והמצומצמות מבחינה טכנית אינן מסוגלות לקבל תחמושת כזו. כדי לפתח פצצה גרעינית אמיתית, יש צורך ליצור תעשייה חדשה, היי טק מאוד יקר. מדינה המבקשת להצטרף למועדון גרעיני צריך קודם כל לבנות אחד או יותר תחנות כוח גרעיניות, לקבל צנטריפוגות מיוחדות, להכין את המומחים הדרושים. כל זה דורש מיליארדי דולרים בעלויות ושנים רבות של עבודה קשה. קשה עוד יותר ליצור אמצעי יעיל של אספקת נשק גרעיני: טילים בליסטיים או מפציצים.

מצד שני, כדי לקבל חומרים רדיואקטיביים הוא די פשוט - היום הם נמצאים בשימוש נרחב בתעשיות שונות, במחקר מדעי וברפואה. לדוגמה, americium-241 איזוטופ משמש גלאי עשן קונבנציונאלי, חומרים רדיואקטיביים משמשים כמויות משמעותיות ברפואה. כמובן, כדי להפוך פצצה מלוכלכת תצטרך לטפח כמה מיליוני חיישנים, אבל ישנם תהליכים בהם האיזוטופים משמשים כמויות הרבה יותר גדול.

תיאורטית, ניתן להרכיב תחמושת כזו לא רק על ידי מדינה סוררת, אלא גם על ידי ארגון טרור. אין פלא שהפצצות "מלוכלכות" נקראות לעיתים "נשק גרעיני לעניים". התוצאות של השימוש בו ניתן לראות באזור ההדרה של תחנת הכוח הגרעינית צ'רנוביל. היה פיצוץ תרמי (אם כי חזק מאוד), וכתוצאה מכך מספר רב של איזוטופים רדיואקטיביים שוחררו לסביבה. האזור סביב התחנה היום (יותר משלושים שנה חלפו) הוא עזוב, והעיר פריפיאט היא דוגמה גרפית של איך כוכב הלכת שלנו ייראה ללא האנושות.

אם תקיפת הטרור ב -11 בספטמבר 2001 בניו יורק תתרחש עם שימוש בפצצה "מלוכלכת", אז היתה העיר הזאת הופכת לרוח רפאים, ומספר הקורבנות יהיה בעשרות אלפים.

עד כה, פצצה מלוכלכת היא נשק בדיוני, היפותטי, יכול להיות סכנה לכל מדינה מודרנית. עם זאת, השירותים המיוחדים מתייחסים ברצינות רבה לסבירות של פיגועים כאלה, ולכן הסחר בחומרים רדיואקטיביים נמצא בשליטה הדוקה ביותר.

פצצת קובלט

עם פיצוץ גרעיני קונבנציונאלי יוצרת כמות עצומה של מגוון רחב של איזוטופים רדיואקטיביים. עם זאת, רובם יש מחצית חיים קצר מאוד, כך רמת הקרינה נופל באופן משמעותי בתוך כמה שעות לאחר הפיצוץ. הפעם המסוכנת ביותר אפשר לשבת במקלט אוויר, ואחרי כמה שנים השטחים מתאימים לחלוטין לפעילות הכלכלית.

המסוכן ביותר לבני אדם הוא איזוטופים, שחצי חייהם מתרחשים במהלך השנים והעשורים: צזיום -137, סטרונציום-90 ו -89, אבץ -64, טנטלום 181. תקופה כזו לא יכולה להיות מוצהרת במקלט: השטח המושפע מרכיבים אלה אינו מתאים לחיים במשך כמה דורות.

פצצת קובלט יש את פגז האחרון, עשוי לא של אורניום, אבל של קובלט. זה איזוטופ 100% קובלט 59. בהשפעת שטף נויטרונים חזק במהלך פיצוץ, הוא הופך לאיזוטופ בלתי יציב קובלט -60, שמחצית חייו היא 5.2 שנים. כתוצאה מכך, יש עדיין אלמנט לא יציב - ניקל 60, שהוא גם רדיואקטיבי פולט קרינת בטא.

מדענים אפילו שקלו כמה קובלט נדרש כדי לעקר לחלוטין את הפלנטה שלנו. עבור זה, 510 טון של איזוטופ קובלט 60 היה מספיק. במקרה זה, אדם בתוך שנה מובטחת לקבל מינון קטלני של קרינה.

לסיכום כל האמור לעיל, אנו יכולים לומר את הדברים הבאים. כיום, פצצת קובלט היא יותר סיפור בדיוני וזוועה מתקופת המלחמה הקרה. זה יחסית קל לעשות, אבל זה לא ברור למה זה צריך לשמש. פוטנציאל הרבה יותר מסוכן מאשר פצצות "מלוכלכות" רגילות שאינן נשק גרעיני. הבעיה המרכזית היא האפשרות לקבל תחמושת כזו בידי ארגוני טרור.

צפה בסרטון: How Can A Cockroach Survive A Nuclear Explosion? (סֶפּטֶמבֶּר 2019).